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Oramai lo sappiamo, viene richiesto a gran voce da tutti: aziende, negozi, operatori del settore, utenti. Serve aumentare gli investimenti da parte dell’amministrazione pubblica sulle infrastrutture ciclabili. Ma perchè parliamo di investimenti e non di spesa? Semplice, perchè ogni singolo euro speso in quest’ambito ritorna e sembra moltiplicarsi. Una nuova prova di ciò viene da uno studio di recente realizzazione, che ci mostra  quanto sia il valore reale degli investimenti sulle infrastrutture legate alla ciclabilità in ambito di salute pubblica.

Lo studio mostra l’enorme valore degli investimenti nelle infrastrutture ciclabili dell’era Covid ed è basato sui dati di oltre 100 città dell’UE. Esso ha concluso che la fornitura di infrastrutture ciclabili dell’era Covid ha già dimostrato un elevato ritorno sugli investimenti, aumentando i tassi di utilizzo della bicicletta tra l’11 e il 48% in media. Gli autori sono Sebastian Kraus e Nicholas Koch e calcolano che una crescita così impressionante in tutta Europa genererà tra fino a 7 miliardi di sterline solo in benefici dovuti a un miglioramento della salute della popolazione, questo se le nuove abitudini legate a un maggior utilizzo della bici verranno mantenute anche nel post emergenza sanitaria. Questo ovviamente dipenderà in parte anche dalle condizioni delle infrastrutture. Purtroppo, in molti casi le nuove corsie sono state rimosse con la stessa rapidità con cui sono state create, nonostante tutte le statistiche a favore di esse.

Sono 106 le città europee che hanno analizzato i dati sul conteggio giornaliero dell’utilizzo della bici, e hanno scoperto che durante questo periodo di pandemia le città hanno aggiunto una media di 11,5 km di piste ciclabili provvisorie. Gli autori hanno scoperto inoltre che alla data dell’8 luglio 2020 le città europee avevano già risposto annunciando la realizzazione di 2.000 km di infrastrutture contrassegnate o protette, in gran parte nel tentativo di ridurre la trasmissione della malattia offrendo alle persone più ampie opzioni di trasporto al di fuori del trasporto pubblico. “Le gravi interruzioni del trasporto pubblico, come gli scioperi, inducono le persone a riconsiderare le proprie abitudini e la fornitura di infrastrutture dedicate è stata identificata come un mezzo importante per aumentare la mobilità ciclistica. Pertanto, la fornitura rapida di nuove infrastrutture per biciclette durante la pandemia Covid-19 è un esperimento politico adatto per studiare la reattività del ciclismo in condizioni favorevoli “, iniziano gli autori del report nella loro valutazione. Applicando i dati del contatore  a un grafico della mappa termica, i ricercatori sono stati in grado di illustrare visivamente quanto siano state nette le differenze per alcune città, in particolare quelle note per aver fatto investimenti sostanziali.

Berlino e Dublino hanno dimostrato di essere stati gli investitori più coerenti nell’infrastruttura per tutta l’estate del 2020, mentre Parigi ha apportato i cambiamenti più evidenti in un periodo che va da maggio a luglio. I dati raccolti, che tengono conto delle fluttuazioni della politica Covid nel tempo, mostrano un netto aumento del numero di ciclisti sia a breve che a lungo termine quando le infrastrutture per i ciclisti hanno iniziato ad aumentare per numero e chilometraggio. Confrontando i dati precedenti, i ricercatori hanno dimostrato un aumento del 41,5% del ciclismo tra le città trattate, indotto dai cambiamenti delle politiche. “Abbiamo trovato prove solide di sostanziali aumenti a breve termine della mobilità ciclistica nelle città europee grazie alla costruzione di nuove infrastrutture ciclabili, anche provvisorie“, affermano gli autori, nella sezione che discute il ritorno sull’investimento, con particolare riferimento ai benefici per la salute.

Il costo diretto delle infrastrutture ciclabili è basso, un km di pista ciclabile a Siviglia costava in precedenza € 250.000. Tuttavia, l’approccio di Berlino di pianificazione iterativa con infrastrutture provvisorie durante la pandemia ha ad esempio ridotto i costi a 9.500 € / km a partire da luglio 2020. Questi costi sono piccoli rispetto ai sostanziali benefici per la salute della nuova infrastruttura“, scrivono gli autori.